Monographie

Louis XVIII [Texte imprimé] / Philip Mansel; traduit de l'anglais par Denise Meunier

  • Texte
  • Louis XVIII [Texte imprimé] / Philip Mansel; traduit de l'anglais par Denise Meunier
  • Paris : Pygmalion, 1982
  • 521 p.
  • Louis XVIII est un roi mal connu et jamais jugé à sa juste valeur. Philip Mansel, l'un des meilleurs connaisseurs des années 1800-1850, en propose un portrait original et documenté à partir de nombreuses sources inédites. Il montre ainsi le rôle politique du frère de Louis XVI dans les années 1787-1789 où il se fait à la fois l'avocat des idées nouvelles et le soutien d'une monarchie forte. Il retrace les années d'exil à partir de 1791 et l'espèce de contre-gouvernement organisé à l'étranger qui conspire contre la République, soutient les Vendéens et, une fois installé à Vérone, s'efforce d'organiser un réseau diplomatique, une vie de cour, et de préparer la Restauration. Mansel dénoue aussi l'écheveau des deux retours de 1814-1815 avec son lot d'erreurs, mais également la rédaction de la Charte et une tentative délicate de réconciliation entre la nation et la monarchie. Car Louis XVIII se veut l'initiateur d'une royauté qui emprunte à l'Angleterre ses meilleurs acquis; ses hésitations, ses échecs, son soutien à Decazes donnent la mesure d'un régime certes fragile mais, à bien des égards, engagé sur la voie de la modernité.
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